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Datum: 05.08.2009 | VÖ: 16.07.2009 | Herausgeber: KNM Home Entertainment GmbH | Kategorie: Film

"His Day Out" ("Gefngnisfrei", 1918): Wer den Film sieht, glaubt zuerst an einen Charlie-Chaplin-Film, der irrtmlich auf die DVD kopiert wurde. Der Darsteller des Vagabunden (ich vermeide bewusst das Wort "Tramp") ist aber nicht Charlie, sondern Billy West, der nahezu beste Chaplin-Imitator seiner Zeit. Chaplin war damals der beliebteste Komiker der Welt und viele wollten an diesem Erfolg finanziell teilhaben. Die meisten Chaplin-Imitatoren ahmten nur die Bewegungen nach, West kopierte aber exakt auch das Outfit, die Haare und das Brtchen. Und zwar so gut, dass kriminelle Hndler seine Filme tatschlich als Charlie-Chaplin-Filme verkauften. Der Unterschied war nur an der Besetzung festzustellen: Whrend Chaplin seinen Freund Mark Swain als bulligen Gegner besetzte, spielte West oft mit Oliver Hardy als Bsewicht und Hardy hatte zeitlebens nie mit Chaplin zusammengearbeitet. Obwohl es sich um ein Chaplin-Plagiat handelt, ist der Streifen, der auch unter "The Barber" vertrieben wurde, dank Wests wirklich erstklassiger Imitation absolut sehenswert. Oliver Hardy war zu diesem Zeitpunkt 26 Jahre alt.

"Hop To It" ("Aufruhr im Hotel", 1925): Ollie und Bobby sind Pagen im Hotel Bilkmore und nicht gerade das, was man als hochintelligent bezeichnen knnte. Sie verursachen ein Chaos nacheinander. Erst ffnen sie einer Dame den Koffer mit einer Axt, der nchste Gast wird dank Tinte zu einem Schwarzen, Zimmernummern drehen sich auf den Kopf, die falschen Gste werden gebadet... Wer hier an Erholung denkt, ist wirklich im falschen Film. Einer der wenigen Filme des Teams Oliver Hardy/Bobby Ray. Hardy war nun mit 33 Jahren immer noch relativ unbekannt. Bobby Ray gab nach dem vierten Film mit Oliver Hardy die Schauspielerei auf und wirkte nur noch als Regieassistent. Ein knappes Jahr spter traf er mit Stand Laurel zusammen.

"Battle Royal" ("Knigliche Schlacht", 1916): Die Familien Plump und Runt stehen sich seit langer Zeit verfeindet gegenber. Eines Tages tauchen ein paar Beamte der Finanzbehrde auf. Die beiden Familien schlieen sich nun gegen den gemeinsamen "Feind" zusammen. Mit 24 verdiente sich Oliver Hardy seinen Lebensunterhalt durch Rollen wie hier in "The Battle Royal". Bis zu seiner dauerhaften Zusammenarbeit mit Stan Laurel und dem damit verbundenen Erfolgen sollte es noch 10 Jahre dauern.

"Sawmill" ("Der Dicke im Holzsgewerk", 1922): Der fleiige Holzfller Larry verliebt sich in die Tochter des Sgewerk-Besitzers, doch der gewaltttige Vorarbeiter Ollie hat sich ebenfalls in das Mdchen verguckt. Widersacher Larry soll das Feld rumen, doch Larry ist hartnckig und geht nicht freiwillig. Also versucht Ollie mit Fusten, Larry zum Weggehen zu motivieren... Der Film hlt den Rekord als teuerste Kurz-Stummfilmkomdie, die je produziert wurde. Die gesamte 75kpfige Crew inklusive Darsteller lebte whrend der Dreharbeiten in einer extra gebauten Bunkeranlage. Der 30jhrige Hardy ist hier in seiner typischen Rolle als Bsewicht zu sehen, der gerne handgreiflich wird. Der Film zeigt die von Semon bekannten Stunts wie Strze von Gebuden oder enorme Weitsprnge, die er aber selten selbst ausfhrte.

Bei dieser DVD steht Oliver Hardy im Vordergrund, denn die Filme stammen alle aus seiner Zeit vor der Zusammenarbeit mit Stan Laurel, als er noch als "Babe Hardy" auftrat in Anlehnung an den berhmten Baseballspieler George Herman "Babe" Ruth, dessen Glanzzeit reichte von 1914 bis 1933. Stan Laurel ist leider ausschlielich in dem als Extra enthaltenen Privatfilm von 1932 zu sehen. Stan und Oliver spielten zwar beide schon 1919 im Kurzfilm "The Lucky Dog" mit, doch war Stan der Star, whrend Oliver eine Nebenrolle innehatte. Erst 1926 wurden die beiden das bekannte Komiker-Duo, nachdem sie eher zufllig beide bei Hal Roach unter Vertrag genommen wurden.. Als weitere Extras sind eine Super 8 Fassung von "Tumult im Sgewerk", der Buster Keaton-Kurzfilm "Geisterbahn", Infos zu Larry Semon sowie Infos zu Stan Laurel und seiner deutschen Stimme Walter Bluhm enthalten.

Die Schrfe liegt entsprechend der damaligen Technik erwartungsgem im unteren Bereich, ist aber noch ausreichend. Eine digitale Bearbeitung htte bestimmt einiges herausholen knnen, aber dann wre wohl auch der Charme der damaligen Stummfilm-ra verloren gegangen. Weil es sich hier ausschlielich um Stummfilme handelt, gibt es auch nur eine einzige Tonspur, die der Musikuntermalung dient. Die englischen Texttafeln werden durch deutsche Untertitel bersetzt. Nur im Kurzfilm mit Buster Keaton werden die englischen Schilder zeitweise von deutschsprachigen Schildern berdeckt. Die Texte in den Extras sind ebenfalls in deutsch gehalten. Aus der beraus erfolgreichen "Laurel & Hardy"-Zeit des Komiker-Duos ist trotz des DVD- und Collections-Titels leider kein einziger Film vorhanden. Fr Sammler und Fans mag diese DVD zwar ein kleines Schtzchen sein, zeigen diese Raritten doch, wie Oliver Hardy vor der erfolgreichen Teamarbeit auftrat und sich entwickelte. Ich habe die Filme von Stan & Oli (in Deutschland frher als "Dick & Doof" bezeichnet) immer gerne gesehen und tue das auch heute noch. Und so sehenswert diese kleinen Juwelen auch sein mgen, war ich angesichts des Themas und des DVD-Titels ber diesen Inhalt doch etwas enttuscht, denn ich hatte Komdien mit beiden Darstellern erwartet. Wenigstens eine! Die hier gezeigten Filme htten stattdessen besser in einer separaten "Oliver Hardy"-Kollektion gepasst. Weil nur die Hlfte des angekndigten Duos in den Spielfilmen zu sehen ist, gibt es auch nur die Hlfte der mglichen Punkte. Fazit: Thema knapp aber dennoch verfehlt, setzen, Fnf (Punkte)! (gh)

Wertung: 5 von 10 Punkten (5 von 10 Punkten)

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